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Liberté (French poem by Paul Eluard)

LIBERTÉ read by the poet Paul Eluard himself

In the wake of the Charlie Hebdo massacre in Paris on 7 January 2015 this poem by Paul Eluard, dedicated to freedom and written in the summer of 1941, is as meaningful today in 2015 as it was then. It was published clandestinely in England in 1942 and copies of it were parachuted by RAF planes over occupied France.

1. Sur mes cahiers d’écolier
Sur mon pupitre et les arbres
Sur le sable sur la neige
J’écris ton nom

2. Sur toutes les pages lues
Sur toutes les pages blanches
Pierre sang papier ou cendre
J’écris ton nom

3. Sur les images dorées
Sur les armes des guerriers
Sur la couronne des rois
J’écris ton nom

4. Sur la jungle et le désert
Sur les nids sur les genêts
Sur l’écho de mon enfance
J’écris ton nom

5. Sur les merveilles des nuits
Sur le pain blanc des journées
Sur les saisons fiancées
J’écris ton nom

6. Sur tous mes chiffons d’azur
Sur l’étang soleil moisi
Sur le lac lune vivante
J’écris ton nom

7. Sur les champs sur l’horizon
Sur les ailes des oiseaux
Et sur le moulin des ombres
J’écris ton nom

8. Sur chaque bouffée d’aurore
Sur la mer sur les bateaux
Sur la montagne démente
J’écris ton nom

9. Sur la mousse des nuages
Sur les sueurs de l’orage
Sur la pluie épaisse et fade
J’écris ton nom

10. Sur les formes scintillantes
Sur les cloches des couleurs
Sur la vérité physique
J’écris ton nom

11. Sur les sentiers éveillés
Sur les routes déployées
Sur les places qui débordent
J’écris ton nom

12. Sur la lampe qui s’allume
Sur la lampe qui s’éteint
Sur mes maisons réunies
J’écris ton nom

13. Sur le fruit coupé en deux
Du miroir et de ma chambre
Sur mon lit coquille vide
J’écris ton nom

14. Sur mon chien gourmand et tendre
Sur ses oreilles dressées
Sur sa patte maladroite
J’écris ton nom

15. Sur le tremplin de ma porte
Sur les objets familiers
Sur le flot du feu béni
J’écris ton nom

16. Sur toute chair accordée
Sur le front de mes amis
Sur chaque main qui se tend
J’écris ton nom

17. Sur la vitre des surprises
Sur les lèvres attentives
Bien au-dessus du silence
J’écris ton nom

18. Sur mes refuges détruits
Sur mes phares écroulés
Sur les murs de mon ennui
J’écris ton nom

19. Sur l’absence sans désir
Sur la solitude nue
Sur les marches de la mort
J’écris ton nom

20. Sur la santé revenue
Sur le risque disparu
Sur l’espoir sans souvenir
J’écris ton nom

21. Et par le pouvoir d’un mot
Je recommence ma vie
Je suis né pour te connaître
Pour te nommer

Liberté.

On my school notebooks
On my school desk and the trees
On the sand on the snow
I write your name

On all the pages read
On all the white pages
Stone, blood, paper or ash
I write your name

On the golden images
On the warriors’ weapons
On the kings’ crown
I write your name

On the jungle and the desert
On the nests on the brooms
On the echo of my childhood
I write your name

On the wonders of the nights
On the white bread of the days
On the engaged seasons
I write your name

On all my rags of azure
On the pond mildewed sun
On the living lake of moonlight
I write your name

On the fields on the horizon
On the birds’ wings
And on the mill of shadows
I write your name

On each whiff of dawn
On the sea on the boats
On the insane mountain
I write your name

On the foam of the clouds
On the sweat of the storm
On the thick and dull rain
I write your name

On the scintillating figures
On the bells of colors
On the physical truth
I write your name

On the awaken paths
On the unfurled roads
On the overflowing squares
I write your name

On the lamp that is alight
On the lamp that dies out
On my reunited houses
I write your name

On the fruit cut in two
Of the mirror and of my room
On my bed, an empty shell
I write your name

On my gourmand and tender dog
On his pricked-up ears
On his clumsy paw
I write your name

On the springboard of my door
On the familiar objects
On the flood of the blessed fire
I write your name

On any granted flesh
On my friends’ forehead
On each outstretched hand
I write your name

On the window of surprises
On the attentive lips
Well above the silence
I write your name

On my destroyed shelters
On my crumbled beacons
On the walls of my boredom
I write your name

On the absence without desire
On the bare solitude
On the steps of death
I write your name

On the returning health
On the disappearing risk
On the unremembering hope
I write your name

And by the power of a word
I started my life anew
I was born to know you
To name you

Liberty.